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La asturiana Carmen Hijosa opta al European Inventor Award por hacer de hojas de piña alternativa sostenible al cuero

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OVIEDO, 4 (EUROPA PRESS)

La asturiana Carmen Hijosa ha sido seleccionada como una de las quince finalistas del European Inventor Award 2021, organizado por la Oficina Europea de Patentes (EPO), por haber convertido hojas de piña en una alternativa sostenible al cuero.

Hijosa ha desarrollado un proceso que convierte las hojas de las piñas en un material suave, duradero, versátil y natural, según ha informado en nota de prensa la organización. Esta alternativa ecológica apoya a las comunidades agrícolas locales y se ha convertido en una opción para muchas marcas de moda internacionales.

Hijosa comercializa su invención a través de su PYME, con sede en Londres, desde 2013. Actualmente, esta alternativa al cuero ayuda a las comunidades agrícolas y cooperativas de Filipinas. «Hijosa ha demostrado cómo la innovación puede ofrecer alternativas sostenibles» ha asegurado Antonio Campinos, presidente de la EPO, al anunciar los finalistas del European Inventor Award 2021.

«La solicitud de patente de Hijosa la ha ayudado a proteger su invento y a llevarlo al mercado a través de una empresa que tiene un impacto social positivo, a la vez que un bajo impacto ambiental», ha agregado.

Los ganadores de la edición 2021 del European Inventor Award se anunciarán en una ceremonia que comenzará a las 19.00 horas CEST el 17 de junio.

Este año, la ceremonia se ha reinventado como un evento digital para una audiencia de todo el mundo.

INVENTAR UN TEJIDO NATURAL A PARTIR DE FIBRA DE HOJA RESIDUAL DE PIÑA

La producción convencional del cuero, explican, «es controvertida, dados los vastos recursos necesarios para criar ganado para el matadero, el riesgo de contaminación que representa el proceso de curtido, hecho con productos químicos, y las condiciones de trabajo, a menudo precarias, de las curtidurías».

Hijosa experimentó la realidad de la producción mundial de cuero en primera persona cuando trabajaba como consultora de diseño textil del Banco Mundial en Filipinas en 1993. «Conmovida por el negativo impacto social y ambiental del proceso de producción local de cuero, Hijosa decidió desarrollar un tejido sostenible que fuera adecuado para la exportación y que aprovechase mejor las habilidades y las materias primas de Filipinas», han agregado.

Hijosa ha explicado que las hojas de piña son «muy fuertes, finas y flexibles», siendo tradicionalmente utilizadas en Filipinas para confeccionar tejidos hechos a mano. Antes de crear con éxito el tejido llamado ‘Piñatex’ y perfeccionar su producción, Hijosa se sumergió en un proceso de investigación y desarrollo durante 12 años para replicar la malla de fibras de colágeno del cuero.

Esto le supuso completar diversos títulos textiles, establecer una empresa, refinanciar su casa para poder seguir investigando y completar su doctorado. La réplica de la malla de fibras de colágeno del cuero implica quitar las fibras de celulosa de las hojas y fabricar primero fibras de calidad textil, las cuales se procesan después en una tela de malla no tejida, mejorando y suavizando aún más esta alternativa al cuero.

La materia prima que conforma la base del tejido de Hijosa es un subproducto de la cosecha local de piñas en Filipinas, que ofrece un ingreso adicional a los agricultores y utiliza un recurso que, de otro modo, se desecharía.

Esta fuente de residuos es significativa, ya que los diez principales países productores de piña del mundo crean suficientes hojas «como para reemplazar potencialmente más del 50% de la producción mundial de cuero con el material de Hijosa».

‘Piñatex’ también requiere de mucha menos agua que otros tejidos, como por ejemplo el algodón, el cual consume más de 20.000 litros de agua por kilogramo. Además, ‘Piñatex’ se produce con menos productos químicos y emite menos CO2 en comparación con la producción de cuero.

Hijosa presentó una solicitud de patentes para su tejido y producción en 2011, antes de fundar Ananas Anam como start-up en 2013, con la que lanzó Piñatex a nivel comercial. «La propiedad intelectual fue una parte fundamental para asegurar los fondos, así como asegurar el futuro del producto y su potencial de mercado», ha señalado.

Carmen Hijosa nació en Salas, Asturias, España, el 17 de marzo de 1952. Después de mudarse a Irlanda a la edad de 19 años, Hijosa cofundó la empresa de fabricación de cuero de lujo Chesneau Leather Goods en 1977. Allí, también se desempeñó como directora de diseño y venta a clientes como Harrods.

Después de dirigir la empresa durante 15 años, comenzó a trabajar como consultora textil para el Banco Mundial, así como en institutos de investigación en Alemania e Irlanda en proyectos financiados por la UE en la década de 1990, llevando su experiencia en diseño textil a mercados en desarrollo.

En 1993, el Banco Mundial le pidió que analizar la industria del cuero filipina. Al ver el impacto ambiental y social negativo de la industria, se vio impulsada a desarrollar una alternativa sostenible.

De 2009 a 2014, Hijosa completó un doctorado en textiles en el Royal College of Art de Londres, desarrollando aún más su prototipo de textil. En 2013, fundó la empresa ‘Ananas Anam’ para comercializar la alternativa del cuero.